Vadrouille au pays basque

Pour nos vacances d’été 2016, direction les Pyrénées Atlantiques, et plus précisément le Pays Basque français!

Nous sommes partis deux semaines au mois d’août 2016 visiter le Pays Basque avec nos trois enfants alors âgés de 4 ans, 4 ans et 6 mois. Nous avons séjourné pendant la totalité des vacances à Saint Jean de Luz, choix stratégique fait pour de nombreuses raisons :

  • C’est une des seules stations balnéaire de cette côte où il n'y a presque pas de vague, idéal avec des petits enfants!
  • Adeptes des randonnées en montagne et des balades nature au petit matin, il nous a semblé judicieux de séjourner proche de la mer afin de pouvoir crapahuter dans l’arrière-pays le matin, et de se reposer en bord de mer en fin de journée, proche de notre location…

Choix judicieux et approuvé par toute la famille! Autant, cette stratégie nous avait empêché de réaliser bon nombre d'activités dans les Pyrénées orientales en 2013 (à relire ici), autant, cette fois-ci, ce fut un très bon choix. Le Pays Basque n'est pas grand, les points d'intérêts majeurs sont très rapprochés les uns des autres. Un séjour semble donc ici tout à fait approprié et adapté à des vacances en famille.

 

Nous avons cette fois-ci loué une petite maison en bord de mer via le site homelidays.fr. Comme d’habitude, pas de mauvaise surprise, les commentaires des anciens vacanciers sur le site nous laissaient présager le meilleur, ce qui a été le cas. Les enfants, même le petit dernier, ont accepté les 8 heures de trajet pour rejoindre Saint Jean de Luz sans difficultés, une grosse partie du trajet ayant été réalisé de nuit. 

 

Le département des Pyrénées atlantiques au mois d’août est chaud, mais agréable, car bénéficiant d'un air marin vivifiant en provenance directe de l'océan ! C’est une région très agréable à parcourir. Dans l’arrière-pays, les petits villages typiques feront l'objet de visites agréables qui vous permettront d'alterner entre plaisirs balnéaires et de montagne! De nombreux points d'intérêt naturels vous accueilleront au sein de cette magnifique montagne basque, préservée et si chère au cœur de ses habitants. 

 

L’accueil réservé aux familles est excellent ! Là-dessus, pas grand-chose à redire. Tout est accessible rapidement. Il existe pléthore d’activités pour les enfants, des zoos, des aquariums, des fermes, des activités diverses et variées…

 

Voici dans le désordre les activités réalisées pendant nos vacances :

 

  • Saint Jean de Luz

Station balnéaire très animée et familiale, elle possède un atout non négligeable pour les familles, sa longue plage de sable fin est bordée d'un océan sans vagues! Idéal avec des petits enfants! Cette particularité est due à la digue qui la protège des forts courants marins. Peu de plages du Pays Basque possèdent cette particularité. D'une manière générale, afin de se baigner tranquillement avec ses enfants, il faudra privilégier les plages allant de Saint-Jean de Luz jusqu'à celle d'Hendaye, avant la frontière espagnole.

 

 

Le centre-ville de Saint-Jean-de-Luz, bien que très bondé en été, est fort agréable. Typique des villes côtières basques, vous y retrouverez des rues piétonnes dans lesquelles vous pourrez flâner et admirer l'architecture locale. Vous pourrez admirer la fameuse église Saint Jean Baptiste où fut célébré le mariage de Louis XIV et y observer une architecture intérieure unique.

 

Il est également très agréable de se balader sur la fameuse promenade Jacques Thibault, aménagée le long de la plage... Surtout une glace à la main!

Il est également agréable de se balader dans le village situé juste en face, Soccoa. Protégé par la même digue, il bénéficie de conditions de baignades équivalentes. Une belle promenade longe sa plage avant de rejoindre son port, puis un très joli château qui permet d'avoir une vue imprenable sur Saint Jean de Luz.

De Saint Jean de Luz, nous avons emprunté un bateau qui nous a fait faire une belle balade, le long de la côte, en direction du sud, jusqu'à la frontière espagnole... Très sympa, si ce n'est qu'on ne s'attend pas à être si secoué en sortant de la digue! A force de se baigner dans des eaux calmes, on en oublierait presque que l'on est en train de réaliser un séjour au bord de l'océan!

 

La balade nous a permis d'admirer les particularités géologiques locales... Les vagues, elles, ont bien plu à mes deux grands qui se sont amusés comme des petits fous sur le bateau. Le plus petit, lui, s'est endormi au bout de 10 minutes de roulis... Très sympa, si vous n'êtes pas sujet au mal de mer!

 

Bateaux Nivelle V: nous avons réalisé la croisière espagnole à 17€/adulte et 13€/enfant.

http://www.croisiere-saintjeandeluz.com/

 

 

  • Entre Saint Jean de Luz et Hendaye

En se dirigeant vers le sud et la frontière, nous avons réalisé deux belles balades et activités en famille:

  1. Nous avons passé une belle après-midi au WOW Park situé à Urrugne, à quelques minutes au sud de Saint Jean de Luz. Parc situé en pleine forêt, non loin de la mer, il est accessible aux enfants à partir de 3 ans. Chacun y trouvera son compte! Vos enfants pourront s'y amuser dans les cabanes perchées, en toute sécurité, grâce aux filets qui permettent de les atteindre en passant d'arbre en arbre! Pour redescendre, pas de souci, des baches spécifiques sont aménagées en forme de tobogguan... Un rêve pour les enfants! Des activités de toutes difficultés, agrémentées de jeux de tyroliennes, d'escalade, de luge d'été, raviront toute la famille sur une grosse demi-journée. Tarifs: 14€/adulte, 8€/enfant de moins de 4 ans. http://www.wowpark.fr/

 

     2.  Nous avons passé un très bon moment sur le sentier du littoral, qu'il est possible d'emprunter entre Saint Jean de Luz et Hendaye. Nous avons, pour notre part, préféré le parcourir sur une boucle autour du château Abbadia, situé au nord d'Hendaye. Quelle beauté! Quelle magnifique vue sur le littoral! Une magnifique balade, un must dans la région! Nous en avons profité pour visiter ce fabuleux château-observatoire. Nous avions peur que nos enfants s'ennuie, et bien au contraire! Le parcours qui permet de le visiter est ludique, remplit d'énigme et très étonnant, tant son propriétaire avait une personnalité unique. Les décorations du châteaux sont toutes plus baroques les unes que les autres. Un très beau souvenir pour tout, à ne pas manquer! Tarifs: forfait "famille" 2 adultes + 2 ou 3 enfants à 23€. http://www.chateau-abbadia.fr/fr/chateau_abbadia

 

  • Biarritz

En repartant de Saint-Jean de Luz et en remontant, le long de la côte, vers le nord, nous avons pu rejoindre Biarritz. Célèbre par ses plages remplies de surfeurs, elle n'en reste pas moins une ville côtière, un peu bourgeoise, certes, mais agréable. Le centre-ville est très commerçant et nous a semblé moins typique que celui de Saint Jean de Luz. Par contre, la ville possède une promenade piétonne côtière unique, qui à elle seule vaut le déplacement!

 

Nous l'avons emprunté dans le sens sud-nord, de la plage du Port-Vieux jusque la Grande plage. Ce sentier du littoral nous a permis de d'admirer de très beaux paysages et de montrer à nos enfants ce qu'étaient de véritables vagues! Nous avons pu marcher jusqu'au rocher de la Vierge, puis nous promener le long d'une allée ombragée et agréable jusque la grande plage. Même si la promenade est accessible en poussette, privilégiez le porte bébé car il y a quelques marches.

 

Cette promenade pourra être l'occasion d'aller passer un moment au fameux aquarium de Biarritz puisque la promenade passe tout devant.


 

  • Bayonne

Encore un peu plus au nord, mais en retrait de la côte, la ville de Bayonne ne manque pas d'attrait. Son centre-ville nous a enchanté! Les petites maisons colorées typiques qui bordent ces ruelles plus charmantes les unes que les autres feront l'objet d'un émerveillement sans fin. Nous avons pris le temps de nous balader dans chacune d'entre elles avant d'admirer la très belle cathédrale Sainte Marie et de nous reposer dans un glacier du coin!

 

Avec les enfants, outre les balades, il est possible d'aller admirer le musée basque qui vous replongera dans l'histoire locale. Etant donné l'âge de nos enfants, nous avons préféré les emmener à l'atelier du chocolat de Bayonne Gibéléou... Et je crois que nos enfant ont apprécié! Vous emprunterez d'abord un parcours découverte où petits et grands apprendront pourquoi la ville de Bayonne est si intimement liée à la production de chocolat. Vous pourrez admirer des artisans çà l'œuvre. Puis, en fin de visite, les enfants pourront participer à un atelier de décoration... Un grand moment!

http://www.atelierduchocolat.fr/chocolatier-aquitaine#bayonne-gibeleou-parcours-decouverte

 

  • Top 5 des plus belles plages

Pour en finir avec la partie "côte", voici notre top 5 des plages que nous avons préféré en famille.

  1. La plage de Saint Jean de Luz. Grande, belle, bordée d'un océan sans vague. Des activités et des services à proximité... Que demander de plus?
  2. La grande plage d'Hendaye. Grande, belle également. Elle ne doit sa deuxième place qu'au fait qu'elle ait un tout petit peu plus de vagues que sa consoeur de Saint Jean de Luz.
  3. La plage principale de Soccoa. Agréable, sans vague mais beaucoup plus petite que celle de Saint Jean de Luz tout en étant autant bondée, sans tous les services à proximité.
  4. La plage de la baie de Loya. Découverte lors de notre balade sur le sentier du littoral au nord d'Hendaye, la plage est bordée d'un environnement exceptionnel, mais peu accessible, donc pas idéal en famille.
  5. La grande plage de Biarritz. Alors là, ce sont des critères purement esthétiques qui lui permettent d'arriver en 5e place, car en famille, avec les vagues à "surfers" de cette plage, ça n'est carrément pas l'idéal.
  • Le petit train de la Rhune

Petit train touristique ultra connu dans la région, c'est un lieu de passage quasi obligé... Petit train à créamaillère, qui permet d'atteindre les hauteurs de la Rhune en 25 minutes agréables, c'est aussi le point de départ de nombreuses randonnées. Naïvement, nous nous y sommes rendu en milieu de matinée quelques jours après notre arrivée, en nous disant que nous pourrions faire un pic nic sur les hauteurs... Que nenni! Le petit train est SURpeuplé, SURbondé en août! Impossible d'y accéder, ni même d'avoir des billets sans emprunter une file d'attente d'au moins 2h! Impossible, donc avec les enfants. Sans parler du mini parking dans lequel il est impossible de faire rentrer plus de 50 voitures.

 

Un peu mieux préparés quelques jours plus tard, nous y sommes pourtant revenus. Mais cette fois-ci, nous avions acheté nos billets en avance sur le site internet et avions réservé des billets pour le premier train, au départ de 8h20! Inutile de dire que le réveil aux aurores n'a pas été des plus faciles, mais quelle récompense! A cette heure,-ci, une place de parking sans difficultés, pas d'attente au train, une montée agréable qui nous a permis d'être au sommet de la montagne à 9h00, avant que les brumes ne soient totalement dissipées... Une splendeur! En guise de pic-nic, nous avons finalement petit déjeuné sur le sommet, ce qui était aussi bien... Un souvenir merveilleux , pour tous. Nos enfants ont particulièrement été émerveillés par le paysages et par la rencontre des fameux petits chevaux sauvages de la Rhune, les "pottoks".

 

Tarifs: 18€/Adulte, 11€/enfant.

http://www.rhune.com/fr/index.aspx



  • Parc animalier Etxola

Situé sur la route entre la Rhune et Saint Jean de Luz, la visite de ce parc nous a permis de compléter agréablement la journée par une belle balade. Au sein de ce parc, toutes sortes d'animaux étonnant sont élevés et vos enfants auront la possibilité de leur distribuer du pain tout au long de la visite... Un vrai bonheur pour les petits enfants. A la sortie du parc, ils auront également la possibilité de faire un petit tour à poney. Un parc agréable, peu cher, qui mérite une visite.

Tarifs: 5€/adulte, 4€/enfant

http://www.etxola-parc-animalier.com/

  • Espelette

Dans la liste des villages typiques à visiter, Espelette est certainement un des mieux placés. Nous l'avons visité un jour de marché, mais un matin, avant l'arrivée des cars de touristes! Bon plan, car cela nous a permis de flâner le long des ruelles du centre (où les habitants font sécher leurs piments sur les façades de maisons, ce qui a beaucoup fait rire nos enfants) et de profiter du marché local, très agréable.

 

Il est possible, à Espelette, si vous souhaitez en savoir un peu plus sur les productions locales, de visiter des fabriques de piment et notamment la fameuse "maison du piment":

http://www.lamaisondupiment.com/content/6-visite-et-accueil-de-groupe

 

  • Saint Jean Pied de Port

Situé aux confins du Pays Basque, ce village d'étape du pèlerinage de Saint Jacques de Compostelle nous a enchanté! Véritable village "typique" du Pays Basque, c'est une merveille architecturale. Agréables à parcourir, les ruelles en pentes sont bordées de cafés et de gites de pèlerins. L'église et son carillon sont de vrais monuments à eux seuls. En grimpant sur les ruelles, vous pourrez également atteindre les remparts de la ville d'où vous aurez une très belle vue sur les alentours. Une étape indispensable si vous souhaitez découvrir l'arrière pays basque, en voiture ou à pieds.

http://www.saintjeanpieddeport-paysbasque-tourisme.com/

 

 


  • Grottes d'Isturitz

Situées en plein cœur du pays basque, ces grottes sont intéressantes à visiter de part leur attractivité géologiques (présences de belles séries de concrétions et stalactites) et leur histoire préhistorique. En dehors de cela, le site propose des visites "cro-mignons" réservées aux familles d'enfants entre 5 et 10 ans, plus accessible et intéressant pour eux. Très sympa, mais il vaut mieux arriver en avance pour être sûr d'avoir une place! Attention, le parking est situé à 15 bonne minutes de marche du site...

Tarifs: 10.5€/adulte, 4€/enfant de plus de 7 ans.

http://www.grottes-isturitz.com/visitez-les-grottes-2/

 

  • Ferme Agerria

Située non loin de la grotte d'Isturitz, vous pourrez compléter votre journée en jumelant une visite à la ferme Agerria. Véritable ferme basque, le propriétaire, passionné, fait visiter ses installations à toute personne intéressée, gratuitement! Il vous en coûtera seulement une visite dans sa boutique en fin de visite! Vos enfants pourront approcher ses cochons, ses brebis et découvrir toutes ses installations et la façons dont sont produits ses fromages. Très intéressant pour toute la famille!

http://www.agerria.fr/

 

  • Culture locale

Les enfants ont cette année particulièrement apprécié la découverte de la culture locale, aussi bien gastronomique, que musicale ou sportive! Nous les avons ainsi initié à la pelote basque en les faisant assister à un tournoi organisé à Saint Jean de Luz. Ils ont été un peu plus modéré sur les chants basques, que nous leur avons fait écouter, mais ils ont beaucoup aimé assister à une démonstration de force basque. Ces animations sont organisées tout l'été dans la plupart des villages côtiers. Pas besoin de s'y prendre à l'avance, donc.

  • Balades et randonnées

Nous avons aimé parcourir le littoral ainsi que la montagne à pieds. Le Pays Basque offre des points de vue fabuleux et propose des balades sans trop de dénivelé, idéal pour les famille. Sur la côte, le fameux sentier du littoral sera à emprunter (déjà évoqué plus haut). Pour notre part, nous avons beaucoup aimé la partie au nord d'Hendaye, ainsi que le sentier qui longe la ville de Biarritz.

 

En montagne, un nombre infini de balades s'offrent à vous! Nous avons réalisé de jolies balades autours de Biddarai, vers le "pont d'enfer", mais aussi en bord de rivière à Itxassou, en direction du "Pas de Roland". Nous avons beaucoup aimé nos petites marches dans les alentours de Saint Jean Pied de Port et sur la Rhune. Pour faire vos choix de randonnées et balades avant de partir, nous vous conseillons de vous rapprocher des offices de tourisme locaux mais également de sites internet intéressants tels que:

http://randonnee.tourisme64.com/en-famille/balades-speciales-petits-explorateurs/14-balades-speciales-famille/

http://www.randobasque.fr/familiales.html

 

 


 

Nous n’avons pas pu réaliser un certain nombre de sorties par manque de temps ou à cause de l'âge de nos enfants. Pourtant, celles-ci paraissaient prometteuses :

 

 

Conclusion de notre périple:

 

Un séjour que nous avons beaucoup apprécié. Nous avons pu alterner facilement entre journée balnéaires tranquilles et journée balades en montagne. Un mix idéal à l'âge de nos enfants, chacun à pu y trouver son compte. La région est propice à ce type de séjour, très diversifié. Nous avons tellement apprécié le coin que nous pensons y revenir dans quelques années, lorsque nos enfants seront en âge de réaliser des activités un peu plus sportives afin d'apprécier encore mieux ce que l'arrière pays basque a à nous offrir!

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Commentaires: 3
  • #1

    guillamet (vendredi, 16 mars 2018 16:15)

    Bonjour et merci pour tous ces renseignements précieux. Nous envisageons d'y séjourner avec des enfants plus grands mais votre message est une mine d'informations et donne envie d'y aller. Cdt nathalie

  • #2

    lucile (samedi, 23 juin 2018 20:51)

    merci pour cet article!

  • #3

    Flora (dimanche, 22 juillet 2018 15:22)

    Merci pour cet article. Nous avons un fils de 3 ans et avons pour projet d'aller à St Jean de Luz fin août. Votre article nous a donné plein d'idées !