Vadrouille en Camargue

Pour nos vacances de Pâques 2016, nos premières vacances à 5, direction les Bouches du Rhône et plus particulièrement, la Camargue !

Ce séjour de 5 jours en Camargue s’inscrit dans une volonté de découvrir cette région encore si sauvage, peuplées à cette période-là de nombreux oiseaux migrateurs. De plus, la région est une vraie fournaise en été, d’où notre volonté de la découvrir à la mi-saison.

 

Nous sommes partis 5 jours dans une location aux Saintes-Maries-de-la-Mer, en plein cœur de la Camargue. La ville, typique, est également particulièrement bien placée pour toutes les activités à effectuer dans le coin.

 

Nous étions cette fois-ci, en compagnie de nos trois enfants de 4 ans et demi (pour les deux aînés) et 3 mois ! Nous avions loué, via le site homelidays.fr, une petite maison très agréable, située au bord d’une réserve et conforme aux avis des voyageurs précédents.

Concernant le climat, nous avons eu durant toute la semaine un temps magnifique, ensoleillé, chaud, mais pas trop, ce qui nous a permis d’éviter les moustiques qui pullulent dans cette région en été. Idéal ! Par contre, du 1er au 5e jour, un vent persistant et même fatiguant n’a jamais cessé de souffler…

L’accueil réservé aux familles est assez bon, bien que les infrastructures soient loin d’être toutes adaptées aux poussettes… Nous nous sommes étonnés du côté peu avenant de beaucoup de commerçants aux Saintes-Maries-de-la-Mer. Il s’avère que quelques jours après notre départ avait lieu le fameux grand rassemblement annuel des gens du voyage. On nous a expliqué sur place que ces quelques jours de fêtes devenaient parfois un vrai calvaire pour les professionnels du tourisme, d’où leur stress.

 

Autre désagrément, souvent rencontré : beaucoup d’endroits n’acceptent pas la carte bleue ni les chèques ! Inutile de vous dire que cela n’était pas toujours facile à gérer ! Nous avons entendu de nombreux vacanciers se plaindre de cela… Prévoyez donc votre liquide si vous ne voulez pas être pris au dépourvu !

 

Côté activités, l’observation des animaux est ce qui nous a le plus impressionné ! Les Saintes-Maries-de-la-Mer, Arles et Aigues Mortes sont typiques et agréables à parcourir. De nombreuses acivités qui vous plongeront dans la culture locale vous seront proposées… N’hésitez pas ! La Camargue est riche d’un patrimoine culturel et gastronomique unique en France ! Les plages quant à elles sont agréables, assez grandes, bien entretenues. Attention, l’eau y est plus froide qu’ailleurs, du fait de la configuration géographique de la région située entre deux bras du Rhône…

 

Voici dans le désordre les activités réalisées pendant nos quelques jours de vacances :

 

  • Saintes-Maries-de-la-Mer

Ville située en plein cœur de la Camargue, c’est ici que vous aurez le plus de chance de vous imprégner de l’atmosphère et de la culture locale. La ville en elle-même est agréable à parcourir. Au gré de vos balades au sein des rue piétonnes, vous pourrez à loisir, flâner dans les ruelles commerçantes, admirer l’architecture locale, visiter la fameuse église ou repose la « vierge noire », si chère aux gens du voyage, vous reposer sur la très agréable plage municipale, goûter aux spécialités locales…


Des festivités sont très régulièrement organisées. Elles vous permettront de vous immerger en famille dans la culture camarguaise. N’hésitez pas à consulter le programme à l’office du tourisme.

On nous a de notre côté déconseillé de visiter la ville lors du fameux pèlerinage gitan du mois de mai. Même s’il doit être fabuleux d’assister à ce pan de culture gitane, apparemment, la foule compacte de cet évènement n’est pas idéale avec de tous jeunes enfants. On nous a conseillé, par contre, la féria du cheval qui a lieu tous les ans autour du 14 juillet, les impressionnantes courses camarguaises du 15 août ainsi que le festival d’Abrivado du 11 novembre, pendant lequel plus de 1000 chevaux participent à une course folle sur la plage.

 

http://www.lessaintesmaries.fr/programme-des-festivit%C3%A9s

Les Saintes Maries de la Mer, c’est également la porte d’entrée du parc naturel régional de Camargue, dont le point d’intérêt principal est l’observation des oiseaux migrateurs. Le parc met d’ailleurs à disposition en ligne une carte touristique très intéressante. N’hésitez pas à la télécharger via le lien ci-dessous :

 

http://www.parc-camargue.fr/visitez_la_camargue.html

  • Les courses camarguaises

Nous avons assisté, dans les arènes des Saintes Maries de la Mer, à une course camarguaise… Difficile de faire plus typique ! Le spectacle était très attractif pour les enfants de tous âge, qui ont apprécié assister aux acrobaties de ces jeunes hommes qui tentaient d’arracher une cocarde sur les cornes de jeunes taureaux fougueux… A ne pas manquer ! N’hésitez pas à vous rendre sur leur site pour voir leur programme :

 

http://www.arenes-des-saintes.camargue.fr/


  • Réserve ornithologique du Pont de Gau

 

A 20 minutes de route au nord de Saintes-Maries-de-la-Mer, la réserve ornithologique du Pont

de Gau est une visite indispensable et accessible à tous ! Cette magnifique réserve, constituée de marécages préservés, est le lieu de repos de nombreuses espèces d’oiseaux sur la route de leur migration. C’est pour cette raison qu’en fonction de la saison pendant laquelle vous la visiterez, vous n’observerez pas toujours les mêmes espèces d’oiseaux.

 

En mai, nous avons pour notre part eu le bonheur de découvrir une foule impressionnante de flamands roses.


La réserve est bien entretenue. Des chemins accessibles à poussette vous mèneront vers des promontoires qui vous permettront d’observer tranquillement les oiseaux. Nos enfants ont

adoré cette balade ! Si vous êtes féru de photographie, n’oubliez pas votre trépied et votre zoom ! Si vous en possédez, pensez également à prendre vos jumelles !

 

Enfin, n’oubliez pas de faire le plein d’argent liquide avant de partir… La réserve n’accepte pas les paiements en carte bleue ! Tarifs : 7,5€/adulte, 5€/enfant à partir de 4 ans.

 

http://www.parcornithologique.com/


  •  Tour en bateau sur le petit Rhône

Aux Saintes-Maries-de-la-Mer, vous aurez la possibilité de réaliser une belle balade en bateau à roue à aube sur le petit Rhône (le Tiki 3). Il vous mènera, en 1h30, au cœur d’une Camargue accessible uniquement par bateau. Agréable en famille. A mi-chemin, on vous mènera près d’une propriété ou on vous fera une démonstration de manade (élevage de taureaux et hevaux). Sympa. Tarifs : 12€/adulte, 6€/enfant.

 

http://www.tiki3.fr/


  • Aigues Mortes

Aigues Mortes ’est pas située dans les Bouches du Rhône mais à la limite du Gard. Malgré out, elle fait partie de ce qu’on désigne comme la région camarguaise. Et il serait dommage de se priver de la visiter… La ville est magnifique !

 

http://ot-aiguesmortes.com/category/decouvrir-aigues-mortes/visites/

 

Entourée de tours et remparts, elle vaut le déplacement. C’est une cité médiévale que vous aurez plaisir à parcourir. Un petit train vous mènera, si vous le souhaitez, près des meilleurs points d’intérêt. Vous aurez la possibilité d’accéder au remparts qui vous offriront une belle vue sur les environs. Ce sera aussi l’occasion d’en savoir un peu plus sur l’histoire régionale. Tarifs : 7,5€/adulte, 6€/enfant.

 

http://www.aigues-mortes-monument.fr/

Si vous êtes sur place fin août, s’il est à priori une fête à ne pas manquer, c’est celle de la Saint Louis ! Au sein du village médiéval, vous pourrez assister à des animations historiques en costume, à des tournois de chevaliers et des défilés médiévaux !

 

http://ot-aiguesmortes.com/fetes-saint-louis/

crédit photo: le midi libre

  • Arles

Nous avons beaucoup aimé la visite de la ville d’Arles, qui nous a fait penser, dans une moindre mesure tout de même, à la ville de Rome (concernant les vestiges romains). Pas facile d’aborder l’histoire romaine avec des petits enfants ? Ici, ils observeront, concrètement, ce que les romains pouvaient construire il y a des milliers d’années. Les arènes (en meilleur état que celles de Rome !) ont particulièrement impressionné nos enfants. N’hésitez pas à prendre un billet global pour visiter tous les monuments. Tout se visite très facilement à pieds, non loin du (très agréable !) centre-ville.

Tarif pass monument : 11€/adulte, 9€/enfant.

 

http://reserver.arlestourisme.com/z9837_fr-.aspx?_wos=v2,m,7066,p,localisation;arles

Pour les grands adolescents, une balade dédiée à Van Gogh vous mènera au cœur des points

d’intérêt qui ont marqué le peintre lors de son séjour dans cette ville. Si vous êtes présents dans la région début septembre, vous pourrez assister aux férias du riz et notamment, à des courses camarguaises et spectacles équestres organisés dans les arènes.

 

http://www.arles-agenda.fr/

  • Balade à cheval et en calèche

Avec de très jeunes enfants, impossible pour nous de nous adonner au sport local : le cheval ! Sachez qu’aux Sainte Maries de la Mer, vous trouverez en nombre des élevages qui vous proposeront des balades à cheval, à la sortie de la ville, sur la route départementale qui mène à Arles. Notre propriétaire nous a particulièrement conseillé une balade avec « La Marisma »,

qui semble réputé pour vous mener en plein cœur des marais, hors des sentiers battus.

 

http://www.lamarisma.net/

 

Nous avons, du coup, pour notre part, opté pour une balade en calèche… Plus adaptée aux jeunes enfants ! Situé devant l’hôtel « La Palunette », une calèche vous attendra afin de vous mener au sein du village, à travers les rizières environnantes et même sur la plage… Une balade que nous avons réalisée sur 2h, très sympa et qui a ravi tout le monde.

9€/personne pour une balade d’1/2h, 21€/personne pour une balade de 2h.

 

http://www.palunette.fr/project/balade-en-caleche-aux-saintes-maries-de-la-mer-la-caleche-de-nico/les-balades-en-caleche-de-nico/

 

  • Visite de la manade Paul Ricard

S’il est un lieu à ne pas manquer, également, c’est le fabuleux domaine Paul Ricard à Méjanes. C’est un merveilleux domaine où vous pourrez admirer faune et flore locale. Dans le domaine, vous retrouverez également une manade (élevage de taureaux pour les corridas et courses camarguaises). De magnifiques chevaux camarguais y sont aussi élevés.

Vous pourrez parcourir le domaine à pieds, mais aussi, beaucoup plus agréable, en petit train, à vélo, ou encore mieux, à cheval ! Des promenades à poney sont proposées pour les plus petits !

En juillet, le domaine organise une féria du cheval qui nous a semblé assez typique. Des animations taurines sont également proposées. Nous ne les avons pas testés mais vous invitons à parcourir leur site pour vous faire une idée.Tarifs divers en fonction des activités recherchées.

 

http://www.mejanes-camargue.fr/

Nous n’avons pas pu réaliser un certain nombre de sorties prévues, la durée de notre séjour (ou l’âge de notre petit dernier !) ne nous l’ayant pas permis. Celles-ci paraissaient cependant prometteuses :

  • Visite des salines d’Aigues Mortes, à effectuer en marge de la visite de la ville. Très beau mais attention à la chaleur ! http://www.visitesalinsdecamargue.com/un-site-exceptionnel/
  • Seaquarium du Grau du Roi, en marge de l’aire géographique de la Camargue, mais qui semble particulièrement bien agencé et pensé pour les enfants. Tarifs : 13.90€/adulte, 10€/aenfant de + de 5 ans. http://www.seaquarium.fr/
  • Safari 4*4, au cœur de la Camargue, qui vous permettra d’approcher les animaux locaux hors des sentiers battus. Pour les adeptes de ce type de déplacement. http://www.camargue-autrement.com/
  • Visite du mas de la comtesse, célèbre manade près d’Aigues-Mortes, (chevaux et taureaux). Possibilité de réaliser une soirée gypsie en bateau croisière (avec les plus grands). http://www.manademasdelacomtesse.com/accueil
  • Théâtre équestre Camarkas, qui vous propose un spectacle équestre flamenco unique en son genre ! Situé aux Saintes-Maries-de-la-Mer http://www.camarkas.fr/spectacles.html

 

Conclusion de notre périple :

Un séjour de quelques jours dans la magnifique Camargue ! Côté climat, aucun souci ! Le département des Bouches du Rhône ne faillit pas à sa réputation ensoleillée ! L’avantage d’y voyager en mi-saison ? De la chaleur, des oiseaux migrateurs encore nombreux, et pas encore de moustiques… Idéal ! Un coin de France que nous avons aimé découvrir (pour l’observation des animaux, principalement !).

Le point négatif du hors saison : l’eau était tout de même un peu fraîche pour envisager une baignade...

Les paysages marécageux, la faune et la flore locale, les balades à cheval et les traditions locales nous ont littéralement enchantés ! Les enfants ont été ébahis par la multitude d’animaux à observer ! Les plages étaient agréables et propres. Les villes de Saintes-Maries-de-la-Mer (qui vous plonge en plein cœur de l’atmosphère camarguaise), d’Arles (pour ses ruines romaines), et d’Aigues Mortes (pour ses remparts magnifiques) ont été un régal à découvrir.

Un coin de France qui se visite facilement en quelques jours. Pour un séjour prolongé, à coupler, peut-être, avec la partie est des Bouches du Rhône (les calanches, la Provence…). Cela fera certainement l’objet, pour notre part, d‘un autre séjour hors saison avec nos enfants…

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